Weekly Bible Reflections

Archbishop Carlson’s Stewardship Goal

“Let us focus on generosity, or returning God’s gifts with increase, through the generous sharing of our time, talent and treasure.”

It is recommended that all parishes include a stewardship reflection each week in their bulletin, to encourage parishioners to more generously share their time, talent and treasure.

To have the reflections emailed to you before each new quarter, email Dave Baranowski.

Spanish translation is available after the English version.

 

December 2019 thru March 2020

 

December 1, 2019 - 1st Sunday of Advent

“Therefore, stay awake! For you do not know on which day your Lord will come." (Matthew 24:42)

People who have had health issues or near-death experiences generally have a greater appreciation for each day being a gift from God. The rest of us usually take for granted that we will be around tomorrow. But when you start to look at each day as a gift, you realize all the little miracles that happen daily and grow in gratitude for all that we have been given. You begin to see God’s active presence in your life.

December 8, 2019 - 2nd Sunday of Advent

“Therefore, every tree that does not bear good fruit will be cut down and thrown into the fire.” (Matthew 3:10)

Do you bear good fruit for Christ? Or, do you spend your time, talent, and treasure constantly acquiring more toys, clutter, and junk. Our time, our talent, and our treasure are gifts that God has given us. What we do with them is our gift back to God. What gifts are you planning to give to the Lord during this upcoming Christmas season?

December 15, 2019 - 3rd Sunday of Advent

“You too must be patient. Make your hearts firm, because the coming of the Lord is at hand.” (James 5:8)

Patience is another one of those things many of us struggle with. We want things to go according to our plan and our schedule. Any change brings anxiety and fear. Through daily prayer we better align ourselves with God’s will and His plan, which is far better than anything we can come up with on our own.

December 22, 2019 - 4th Sunday of Advent

“When Joseph awoke, he did as the angel of the Lord had commanded him and took his wife into his home.” (Matthew 1:24)

Putting our complete trust in the Lord without expecting anything in return. Striving to put God first in all things and follow Him wherever He may lead us.  As we prepare for the birth of our Lord, pray for the strength and courage to be a model of discipleship, just as Joseph was.

December 29, 2019 - The Holy Family of Jesus, Mary, and Joseph

“Wives, be subordinate to your husbands…Husbands, love your wives…Children, obey your parents in everything…Fathers, do not provoke your children…” (Colossians 3:18-21)

Pope Francis said that families, through their life of prayer and love, become "schools of true human growth." Being credible witnesses of Christian love, especially that of family members, exerts the most positive influence on our children. We are all children of God, let us pray and love each other as God, Our Father, does for us.

January 5, 2020 - Epiphany of the Lord

“Then they opened their treasures and offered him gifts of gold, frankincense, and myrrh." (Matthew 2:11)

The image of the Magi kneeling before the infant Jesus and opening their treasure chests for Him is an image that we should all try to follow each day. In gratitude for all that we have been given, we are called to generously share all of our gifts, not just the ones we pick and choose. God wants us to be generous with everything, but especially that one thing that means the most to us.

January 12, 2020 - Baptism of the Lord

And a voice came from the heavens, saying, “This is my beloved Son, with whom I am well pleased.” (Matthew 3:17)

Two thoughts come to mind when reading this. First, God, Our Father, is so generous, that he gave his only son, whom he really loves, to us so that we can have eternal life with him in heaven. God, Our Creator, really loves us, too! Second, Jesus was obedient to his Father’s will, even to the point of death. This is a reminder that our own lives are pure gifts from God and meant to serve God and others.

January 19, 2020 - 2nd Sunday in Ordinary Time

“Now the Lord has spoken who formed me as his servant from the womb...” (Isaiah 49:5)

God has given each of us different gifts. In order for God’s plan to work, you have to do what God is calling you to do, and I have to do what God is calling me to do. And guess what? God has given each of us a different plan! So, stop comparing yourself to others. Don’t let envy and jealousy enter your life. Be thankful for the gifts God has given you and generously share them with others.

January 26, 2020 - 3rd Sunday in Ordinary Time

“He called them, and immediately they left their boat and their father and followed Him.” (Matthew 4:22)

Just as Jesus called the first apostles, He calls each of us to follow Him, too. Not everyone is called to leave their business or family behind, but we are expected to put God first in everything. Everything from our time in daily prayer, our talent in participating in one of our parish ministries, and our treasure to support the financial needs of our parish mission.

February 2, 2020 - The Presentation of the Lord

…they took him up to Jerusalem to present him to the Lord...” (Luke 2:22)

How seriously do you take being a Catholic?  Is “being Catholic” something I just do when I attend Sunday Mass or attend one of my parish functions?  It’s easy to be Catholic then, it’s harder to be Catholic when I am out in the world.  Would someone recognize you as a Catholic by the way you act, dress, and talk?  How do you present yourself to the Lord and to others?

February 9, 2020 - 5th Sunday in Ordinary Time

“Let your light shine before others, that they may see your good works and give glory to your Father who is in heaven.” (Matthew 5:16)

The generosity of being a good steward of your gifts has a positive effect on people, and it is contagious! Good works encourage more good works. Let your light shine! Be careful to recognize that God is working through you and don’t put yourself above the people you have been called to help.

February 16, 2020 - 6th Sunday in Ordinary Time

“For I tell you, unless your righteousness exceeds that of the scribes and Pharisees, you will never enter the kingdom of heaven.” (Matthew 5:20)

The scribes and Pharisees lived according to the letter of the law, and they used this to elevate themselves above the other people. Jesus is clear – it’s the love that you have in your heart that will get you to heaven. Simply following church rules out of obligation, not love, does not put you on the path to heaven. Attending Mass on Sunday and then gossiping about a fellow parishioner on the parking lot is an example of a modern day Pharisee.

February 23, 2020 - 7th Sunday in Ordinary Time

“But I say to you, love your enemies and pray for those who persecute you…” (Matthew 5:44)

Love your enemies, easier said than done, no doubt. But, remember, the foundation of stewardship is prayer. When we are in close communication with God, it opens our heart and it turns our attention away from “me” and moves it towards God and others. It allows us to have a little more empathy for “our enemy.” When we pray for others, even “our enemies,” maybe it softens their hearts as well.

March 1, 2020 - 1st Sunday of Lent

“It is written: The Lord, your God, shall you worship and him alone shall you serve.” (Matthew 4:10)

Tempted between the riches and power of this world and service to God, Jesus chose service to His Father. If we wish to truly follow Jesus, we, too, must decide to turn away from worldly power and riches and put God at the center of our lives. Lent is our time to prune ourselves of earthly things. Ask God how he is calling you to serve.

March 8, 2020 - 2nd Sunday of Lent

“Go forth from the land of your kinsfolk and from your father’s house to a land that I will show you.” (Genesis 12:1)

God calls all of us to leave behind our old ways and to follow Him, placing our complete trust in Him. Some of the old ways that we may have to struggle to leave behind might be materialism, selfishness, and greed. Yet God promises to show us a new land and a better way to live. Remember what St. Teresa of Calcutta said, “God does not call us to be successful, God calls us to be faithful.”

March 15, 2020 - 3rd Sunday of Lent

“Everyone who drinks this water will be thirsty again.” (John 4:13)

Jesus reminds us that material things, even something as basic as water, can never satisfy us for long. When we build our lives around material possessions, we always want more. True Joy and Peace only comes when we follow Jesus; when we become more “God-centered” and less “self-centered.”

March 22, 2020 - 4th Sunday of Lent

“Not as man sees does God see, because man sees the appearance but the Lord looks into the heart.” (1Samuel 16:7)

How often do we invest our time, talent, and treasure in creating an appearance that does not matter at all to God? We strive to impress with our clothing, home, career, possessions, car, and other marks of distinction. But none of these illusions of greatness will impress God. Instead, He will look into our hearts to see how much we loved Him, how much we loved others and how we showed that love by the way we used our time, talent, and treasure here on earth.

March 29, 2020 - Fifth Sunday of Lent

“Jesus said to her, ‘Did I not tell you that if you believe you will see the glory of God? (John 11:40)

Many of us say that we believe in God. We go to church on Sunday. We volunteer for events at our parish. But when life gets hard and the pressure is on, when things aren’t going our way, do we really believe and put our trust in the Lord? When we live a life of gratitude, being thankful for the gifts we have been given, we really do see that God is providing all that we need. It opens our hearts to see God’s active presence in our daily lives.

 

REFLEXIONES DEL BOLETÍN DE ADMINISTRACION

Diciembre 2019 thru Marzo 2020

 

1 de diciembre de 2019 - 1er domingo de Adviento

“¡Por lo tanto, mantente despierto! Porque no sabes en qué día vendrá tu Señor.” (MATEO 24:42)

Las personas que han tenido problemas de salud o experiencias cercanas a la muerte generalmente aprecian más cada día por ser un regalo de Dios. El resto de nosotros usualmente damos por sentado que estaremos aquí mañana. Pero cuando comienzas a ver cada día como un regalo, te das cuenta de todos los pequeños milagros que suceden a diario y creces en gratitud por todo lo que se nos ha dado. Empiezas a ver la presencia activa de Dios en tu vida.

8 de diciembre de 2019 - 2do domingo de Adviento

"Por lo tanto, todo árbol que no dé buen fruto será cortado y arrojado al fuego". (MATEO 3:10)

¿Das buenos frutos para Cristo? ¿O gastas tu tiempo, talento y tesoro constantemente adquiriendo más juguetes, desorden y basura? Nuestro tiempo, nuestro talento y nuestro tesoro son regalos que Dios nos ha dado. Lo que hacemos con ellos es nuestro regalo a Dios. ¿Qué regalos piensas darle al Señor durante esta próxima temporada navideña?

15 de diciembre de 2019 - 3er domingo de Adviento

“Tú también debes ser paciente. Haz que tus corazones estén firmes, porque la venida del Señor está cerca ”. (SANTIAGO 5:8)

La paciencia es otra de esas cosas con las que muchos de nosotros luchamos. Queremos que las cosas salgan de acuerdo con nuestro plan y nuestro horario. Cualquier cambio trae ansiedad y miedo. A través de la oración diaria, nos alineamos mejor con la voluntad de Dios y su plan, que es mucho mejor que cualquier cosa que podamos inventar por nuestra cuenta.

22 de diciembre de 2019 - 4to domingo de Adviento

"Cuando José despertó, hizo lo que el ángel del Señor le había mandado y llevó a su esposa a su casa". (MATEO 1:24)

Poner completamente nuestra confianza en el Señor sin esperar nada a cambio. Esforzarnos por poner a Dios primero en todas las cosas y seguirlo a donde sea que nos guíe. Mientras nos vamos preparando para el nacimiento de nuestro Señor, rece por fuerza y  coraje para ser un discípulo modelo, tal como lo fue José.

29 de diciembre de 2019 - La Sagrada Familia de Jesús, María y José

"Esposas, subordínense a sus esposos ... Esposos, amen a sus esposas ... Hijos, obedezcan a sus padres en todo ... Padres, no provoquen a sus hijos ..." (COLOSENSES 3: 18-21)

El Papa Francisco dijo que las familias, a través de su vida de oración y amor, se convierten en "escuelas de verdadero crecimiento humano". Ser testigos creíbles del amor cristiano, especialmente el de los miembros de la familia, ejerce la influencia más positiva en nuestros hijos. Todos somos hijos de Dios, recemos y amémonos unos a otros como Dios, Nuestro Padre, lo hace por nosotros.

5 de enero de 2020 - Epifanía del Señor

"Entonces abrieron sus tesoros y le ofrecieron regalos de oro, incienso y mirra". (MATEO 2:11)

La imagen de los Reyes Magos arrodillándose ante el niño Jesús y abriendo sus cofres del tesoro para Él es una imagen que todos debemos tratar de seguir cada día. En agradecimiento por todo lo que se nos ha dado, estamos llamados a compartir generosamente todos nuestros regalos, no solo los que elegimos. Dios quiere que seamos generosos con todo, pero especialmente con lo que más significa para ti.

12 de enero de 2020 - Bautismo del Señor

Y una voz vino de los cielos, diciendo: "Este es mi Hijo amado, con quien estoy muy complacido". (MATEO 3:17)

Dos pensamientos vienen a la mente al leer esto. Primero, Dios, nuestro Padre, es tan generoso que nos dio a su único hijo, a quien realmente ama, para que podamos tener vida eterna con Él en el cielo. ¡Dios, nuestro creador, también nos ama de verdad! Segundo, Jesús fue obediente a la voluntad de su Padre, incluso hasta el punto de la muerte. Este es un recordatorio de que nuestras propias vidas son dones puros de Dios y están destinados a servir a Dios y a los demás.

19 de enero de 2020 - 2do domingo del Tiempo Ordinario

"Ahora el Señor ha hablado, quien me formó como su sirviente desde el vientre ..." (ISAÍAS 49:5)

Dios nos ha dado a cada uno diferentes dones. Para que el plan de Dios funcione, tienes que hacer lo que Dios te está llamando a hacer y yo tengo que hacer lo que Dios me está llamando a hacer. ¿Y adivina qué? ¡Dios nos ha dado a cada uno un plan diferente! Entonces, deja de compararte con los demás. No dejes que la envidia y los celos entren en tu vida. Agradece los dones que Dios te ha dado y compártelos generosamente con los demás.

26 de enero de 2020 - 3er domingo del Tiempo Ordinario

“Los llamó e inmediatamente dejaron su bote y a su padre y lo siguieron”. (MATEO 4:22)

Así como Jesús llamó a los primeros apóstoles, también nos llama a cada uno de nosotros a seguirlo. No todos están llamados a dejar atrás su negocio o familia, pero se espera que pongamos a Dios primero en todo. Todo, desde nuestro tiempo en la oración diaria, nuestro talento para participar en uno de nuestros ministerios parroquiales y nuestro tesoro para apoyar las necesidades financieras de nuestra misión parroquial.

2 de febrero de 2020 - Presentación del Señor

 "... lo llevaron a Jerusalén para presentarlo al Señor ..." (LUCAS 2:22)

¿Qué tan en serio te tomas ser católico? ¿Es “ser católico” algo que hago cuando asisto a la misa dominical o asisto a una de mis funciones parroquiales? Es fácil ser católico entonces, es más difícil ser católico cuando estoy en el mundo. ¿Te reconocería alguien como católico por tu forma de actuar, vestirte y hablar? ¿Cómo te presentas al Señor y a los demás?

9 de febrero de 2020 - 5º domingo del Tiempo Ordinario

"Deja que tu luz brille ante los demás, para que puedan ver tus buenas obras y glorificar a tu Padre que está en el cielo". (MATEO 5:16)

¡La generosidad de ser un buen administrador de sus dones tiene un efecto positivo en las personas y es contagioso! Las buenas obras alientan más buenas obras. ¡Deja que tu luz brille! Sé cuidadoso al reconocer que Dios está trabajando a través tuyo y no te pongas por encima de las personas a las que has sido llamado para ayudar.

16 de febrero de 2020 - 6º domingo del Tiempo Ordinario

"Porque les digo que, a menos que su justicia sea superior a la de los escribas y fariseos, nunca entrarán en el reino de los cielos". (MATEO 5:20)

Los escribas y fariseos vivían de acuerdo con la letra de la ley y usaron esto para elevarse por encima de las otras personas. Jesús es claro: es el amor que tienes en tu corazón lo que te llevará al cielo. Simplemente seguir las reglas de la iglesia por obligación, no por amor, no te pone en el camino al cielo. Asistir a misa el domingo y luego cotillear sobre un compañero feligrés en el estacionamiento es un ejemplo de un fariseo moderno.

23 de febrero de 2020 - 7º domingo del Tiempo Ordinario

"Pero te digo, ama a tus enemigos y reza por los que te persiguen ..." (MATEO 5:44)

Ama a tus enemigos, más fácil decirlo que hacerlo, sin duda. Pero, recuerda, el fundamento de la administracion es la oración. Cuando estamos en estrecha comunicación con Dios, abre nuestro corazón y aparta nuestra atención de "mí" y la acerca a Dios y a los demás. Nos permite tener un poco más de empatía por "nuestro enemigo". Si oramos por los demás, incluso por "nuestros enemigos", tal vez eso ablande también sus corazones.

1 de marzo de 2020 - 1er domingo de Cuaresma

"Está escrito: Adorarás al Señor, tu Dios, y solo a Él servirás". (MATEO 4:10)

Tentado entre las riquezas y el poder de este mundo y el servicio a Dios, Jesús eligió el servicio a su Padre. Si deseamos seguir verdaderamente a Jesús, nosotros también debemos decidir apartarnos del poder y las riquezas del mundo y poner a Dios en el centro de nuestras vidas. Cuaresma es nuestro tiempo para liberarnos de las cosas terrenales. Pregúntale a Dios cómo te está llamando a servir.

8 de marzo de 2020 - 2do domingo de Cuaresma

“Vete de la tierra de tus parientes y de la casa de tu padre a una tierra que te mostraré”. (GÉNESIS 12:1)

Dios nos llama a todos a dejar atrás nuestras viejas costumbres y a seguirlo, confiando completamente en Él. Algunas de las viejas costumbres que tendremos que luchar por dejar atrás podrían ser el materialismo, el egoísmo y la codicia. Sin embargo, Dios promete mostrarnos una nueva tierra y una mejor manera de vivir. Recuerda lo que dijo Santa Teresa de Calcuta: "Dios no nos llama a tener éxito, Dios nos llama a ser fieles".

15 de marzo de 2020 - 3er domingo de Cuaresma

“Todos los que beban esta agua volverán a tener sed”. (JUAN 4:13)

Jesús nos recuerda que las cosas materiales, incluso algo tan básico como el agua, nunca pueden satisfacernos por mucho tiempo. Cuando construimos nuestras vidas alrededor de posesiones materiales, siempre queremos más. La verdadera alegría y la paz solo llegan cuando seguimos a Jesús; cuando nos volvemos más centrados en Dios y menos egocéntricos.

22 de marzo de 2020 - 4º domingo de Cuaresma

"Dios no ve lo que el hombre ve, porque el hombre ve la apariencia pero el Señor mira al corazón". (1 SAMUEL 16: 7)

¿Con qué frecuencia invertimos nuestro tiempo, talentos y tesoros en crear una apariencia que no le importa a Dios? Nos esforzamos por impresionar con nuestra ropa, casa, carrera, posesiones, automóviles y otras marcas de distinción. Pero ninguna de estas ilusiones de grandeza impresionará a Dios. En cambio, Él mirará en nuestros corazones para ver cuánto lo amamos, cuánto amamos a los demás y cómo mostramos ese amor por la forma en que usamos nuestro tiempo, talentos y tesoros aquí en la tierra.

29 de marzo de 2020 - 5º domingo de Cuaresma

“Jesús le dijo:‘ ¿No te dije que si crees verás la gloria de Dios? ”(JUAN 11:40)

Muchos de nosotros decimos que creemos en Dios. Vamos a la iglesia los domingos. Somos voluntarios para eventos en nuestra parroquia. Pero cuando la vida se pone difícil, la presión continúa, cuando las cosas no van por nuestro camino, ¿realmente creemos, realmente confiamos en el Señor? Cuando vivimos una vida de gratitud, agradecidos por los dones que nos han dado, realmente vemos que Dios está proporcionando todo lo que necesitamos. Nos abre los corazones para ver la presencia activa de Dios en nuestra vida diaria.