Weekly Bible Reflections

Archbishop Carlson’s Stewardship Goal

“Let us focus on generosity, or returning God’s gifts with increase, through the generous sharing of our time, talent and treasure.”

It is recommended that all parishes include a stewardship reflection each week in their bulletin, to encourage parishioners to more generously share their time, talent and treasure.

To have the reflections emailed to you before each new quarter, email Dave Baranowski.

Spanish translation is available after the English version.

 

December 2018 thru March 2019

December 2, 2018 - 1st Sunday of Advent

“But when these signs begin to happen, stand erect and raise your heads because your redemption is at hand.” (Luke 21:28)

We celebrate Advent each year in preparation of the birth of Jesus, His first coming, as we await his second coming. In this Advent season, use the sacrament of Reconciliation to strengthen your relationship with Jesus. It’s never too late.

December 9, 2018 - 2nd Sunday of Advent

“And this is my prayer: that your love may increase ever more and more in knowledge and every kind of perception, to discern what is of value…” (Phillipians 1:9-10)

Glittery holiday ads can blind us to our stewardship values and distort our needs and wants. It is important that during this season of endless buying we remember that each of us also has the need to give back to God and to those that are in need.

December 16, 2018 - 3rd Sunday of Advent

“Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God.” (Phillipians 4:6)

St. Paul reminds us that our God is an abundant God, the ultimate giver of gifts. He promises to give us all that we need. When we trust that God will take care of us, it is easier for us to share what we have been given.

December 23, 2018 - 4th Sunday of Advent

“For behold, when the voice of your greeting came to my ears, the babe in my womb leaped for joy.” (Luke 1:44)

When you hear the scripture readings and Gospel reading each Sunday, do you “leap for joy?” If not, don’t blame the lecturer or priest, rather look inside yourself. Do you prepare for Mass each week or do you just show up and expect to be entertained? We are called to be active participants, not passive by-standers.

December 30, 2018 - Feast of the Holy Family

“See what love the Father has given us, that we should be called children of God; and so we are.” (1 John 3:1)

During this season of giving, let us remember the most important gift we have received – being children of God. As God’s children, it’s important that we express our love for others as well. Tell your spouse, children and other family members and friends that you love them, frequently.

January 6, 2019 - Epiphany of Our Lord

“…the Gentiles are co-heirs, members of the same body, and co-partners in the promise in Christ Jesus through the Gospel.” (Ephesians 3:6)

Today we celebrate that Christ came to all of us, not just the Hebrews. He has given each of us unique gifts. We all have different yet equally valuable roles to play in the Body of Christ. Pray daily and ask God how He wants you to use your gifts so that we may all “be one”.

January 13, 2019 - Baptism of the Lord

“John answered them all, ‘I baptize you with water; but he who is mightier than I is coming…he will baptize you with the Holy Spirit... ’” (Luke 3:16)

The Catholic Catechism states that “Jesus’ immersion in the water is a sign for all human beings of the need to die to themselves to do God’s will.” In other words, as baptized Catholics there is only one gift that we need to give to Jesus – the gift of ourselves. Surrender yourself to God, place your trust in Him and allow the Holy Spirit to work through you for the greater glory of God.

January 20, 2019 - 2nd Sunday in Ordinary Time

“To each individual the manifestation of the Spirit is given for some benefit.” (1 Corinthians 12:7)

St. Paul tells us that God has blessed each of us for a reason. How has God blessed you? Are you using your gifts according to God’s plan? How are you helping to build God’s kingdom here on earth? Remember that if you don’t do the work God planned for you, no one else can do it. Live the life God has intended for you, feel His love, peace and joy!

January 27, 2019 - 3rd Sunday in Ordinary Time

“Go, eat rich foods and drink sweet drinks, and allot portions to those who had nothing prepared…” (Nehemiah 8:10)

Ezra’s instructions to the people show us that God does not forbid us from enjoying the good things in life. He wants us to be happy! However, God expects us to be grateful for all that He has given us and to generously share our blessings with those who are in need without expecting anything in return.

February 3, 2019 - 4th Sunday in Ordinary Time

“Love is patient, love is kind. It is not jealous, it is not pompous.” (1 Corinthians 13:4)

Do you get jealous? Do you focus more on the things that other people have than on the gifts that God has given to you? Are you pompous? Do you acquire more possessions to impress others? At times we are all guilty of these things. Pray for more humility. Pray to become less “self-centered” and become more “God-centered”.

February 10, 2019 - 5th Sunday in Ordinary Time

“Then I heard the voice of the Lord saying, ‘Whom shall I send? Who will go for us?’ ‘Here I am,’ I said, ‘send me!’” (Isaiah 6:8)

Every day, in little ways and in big ways, God asks, “Whom shall I send?” Whether it is someone to take on a new ministry, to give a friendly smile to a stranger or say a word of encouragement to a friend, God constantly provides opportunities to help someone in need. The next time you hear God calling, have the courage to walk through the door and say “Here I am, Lord.”

February 17, 2019 - Sixth Sunday in Ordinary Time

“Blessed are you when people hate you,…exclude and insult you, and denounce your name…on account of the Son of Man.” (Luke 6:22)

All of us have been in situations when someone has made a negative comment or joke about God or our Catholic faith. How did you respond? Did you stay silent or pretend to go along with the crowd because you didn’t want to cause waves and then, later, you felt bad? Know that God is with you all the time, the Holy Spirit will put the right words in your mouth. Pray for the strength and courage to proclaim our faith to others, especially during uncomfortable situations.

February 24, 2019 - Seventh Sunday in Ordinary Time

“But rather, love your enemies and do good to them, and lend without expecting anything back.” (Luke 6:35)

Easier said than done, right? But, if we are to imitate Christ, most of us need to practice mercy and compassion more frequently. Start with the little daily annoyances that we experience, the unkind word or hateful glance we receive. Instead of plotting revenge on that person, try saying a quick prayer for that person. Mercy and compassion will put us on the path to holiness.

March 3, 2019 - Eighth Sunday in Ordinary Time

“A good tree does not bear rotten fruit, nor does a rotten tree bear good fruit.” (Luke 6:43)

Are you using your God-given gifts in the way God intended? Do you compare yourself to others and complain about what you don’t have instead of being thankful for what you do have? God gives each of us unique gifts and a unique plan. Listen to how God is calling you to use your gifts, to bear good fruit, for the glory of His name.

March 10, 2019 - 1st Sunday of Lent

“I have now brought you the first fruits of the products of the soil which you, O Lord, have given to me.” (Deuteronomy 26:10)

This line from the Old Testament offers two challenges. First, do you give to God from your “first fruits”, the best that you have to offer, or do you give from what is leftover? Second, do you recognize that everything you have has been given to you by God? Ask God for a grateful and generous heart, every day, in all circumstances.

March 17, 2019 - 2nd Sunday of Lent

“I am the Lord who brought you from Ur of the Chaldeans to give you this land as a possession.” (Genesis 15:7)

Just as the Lord gave Abraham, Moses and the Israelites a land to possess, He has also given each of us a home. Whether your home is grand or humble, it is a gift from God. Abraham prepared a great sacrifice to the Lord in gratitude for the home God gave him. How do you show your gratitude to God for the home He has given you? Do you make a sacrifice of any kind? Do you return any of your finances to God, investing equally in your eternal home just as you invest in your earthly home?

March 24, 2019 - 3rd Sunday of Lent

“He said to the gardener, ‘For three years now I have come in search of fruit on this fig tree but have found none.’” (Luke 13:7)

We can all be like the barren fig tree at times. Do you cling to what you have or do you generously share with others? How will you respond when God asks you what you have done with all the gifts He has given you? Remember, not only are we called to be generous, we are called to develop and nurture our gifts and return with increase.

March 31, 2019 - 4th Sunday of Lent

“No longer was there manna for the Israelites, who that year ate of the yield of the land of Canaan.” (Joshua 5:12)

Over the forty years that the Israelites journeyed through the desert, God provided them with manna to eat. As soon as they were able to enjoy the fruits of the Promised Land the manna ceased. Likewise, God’s blessings to us may change over the years but it is important to trust that God will always provide us with all that we need.

 


REFLEXIONES DEL BOLETÍN DE CORRESPONSABILIDAD

Diciembre de 2018 thru Marzo de 2019

2 de diciembre de 2018 - Primer domingo de Adviento

"Pero cuando estas señales comiencen a suceder, manténganse erguidos y levanten la cabeza porque su redención está próxima" (Lucas 21:28).

Celebramos el Adviento cada año en preparación del nacimiento de Jesús, su primera venida, mientras esperamos su segunda venida. En esta temporada de Adviento, usa el sacramento de la Reconciliación para fortalecer tu relación con Jesús. Nunca es demasiado tarde.

9 de diciembre de 2018 - Segundo domingo de Adviento

"Y esta es mi oración: que tu amor aumente cada vez más en el conocimiento y en todo tipo de percepción, para discernir qué es lo valioso..." (Filipenses 1: 9-10)

Los anuncios de vacaciones relucientes pueden cegarnos sobre nuestros valores de corresponsabilidad y distorsionar nuestras necesidades y deseos. Es importante que durante esta temporada de compras sin fin, recordemos que cada uno de nosotros también tiene la necesidad de devolver a Dios y dar a quienes lo necesitan.

16 de diciembre de 2018 - Tercer domingo de Adviento

"No sean ansiosos, sino que en todo, mediante la oración y la petición, con acción de gracias, hagan conocer sus peticiones a Dios" (Filipenses 4: 6)

San Pablo nos recuerda que nuestro Dios es un Dios abundante, el máximo dador de dones. Él promete darnos todo lo que necesitamos. Cuando confiamos en que Dios nos va a cuidar, es más fácil compartir lo que se nos ha dado.

23 de diciembre de 2018 - 4º domingo de Adviento

"Porque cuando la voz de tu saludo llegó a mis oídos, el niño saltó de alegría en mi vientre" (Lucas 1:44)

Cuando escuchas las lecturas de las Escrituras y la lectura del Evangelio todos los domingos, ¿"saltas de alegría"? Si no, no culpes al profesor o al sacerdote, sino mira dentro de ti. ¿Te preparas para la Misa cada semana o simplemente te apareces y esperas que te entretengan? Estamos llamados a ser participantes activos, no pasivos.

30 de diciembre de 2018 - Fiesta de la Sagrada Familia

"Mira qué amor nos ha dado el Padre, que seamos llamados hijos de Dios; y así lo somos" (1 Juan 3: 1)

Durante esta temporada de dar, recordemos el regalo más importante que hemos recibido: ser hijos de Dios. Como hijos de Dios, es importante que expresemos nuestro amor por los demás también. Díle con frecuencia a tu cónyuge, hijos y otros familiares y amigos, que los amas.

6 de enero de 2019 - Epifanía de nuestro Señor

"... que los gentiles sois coherederos, miembros del mismo Cuerpo y partícipes de la misma promesa en Cristo Jesús por medio del Evangelio,". (Efesios 3: 6)

Hoy celebramos que Cristo vino a todos nosotros, no solo a los hebreos. Él nos ha dado a cada uno de nosotros regalos únicos. Todos tenemos roles diferentes pero igualmente valiosos que desempeñar en el Cuerpo de Cristo. Ora a diario y pregúntale a Dios cómo quiere que uses tus dones para que todos podamos "ser uno".

13 de enero de 2019 - Bautismo del señor

"respondió Juan a todos, diciendo: «Yo os bautizo con agua; pero viene el que es más fuerte que yo, y no soy digno de desatarle la correa de sus sandalias. Él os bautizará en Espíritu Santo y fuego»." (Lucas 3:16)

El Catecismo de la Iglesia Católica afirma que "la inmersión de Jesús en el agua es una señal para todos los seres humanos de la necesidad de morir para hacer la voluntad de Dios". En otras palabras, como católicos bautizados solo hay un regalo que debemos dar a Jesús - el don de nosotros mismos. Ríndete a Dios, deposita tu confianza en Él y permite que el Espíritu Santo trabaje a través de ti para la mayor gloria de Dios.

20 de enero de 2019 - Segundo domingo del Tiempo ordinario

"A cada cual se le otorga la manifestación del Espíritu para provecho común," " (1 Corintios 12: 7)

San Pablo nos dice que Dios nos ha bendecido a cada uno de nosotros por una razón. ¿Cómo te ha bendecido Dios? ¿Estás usando tus dones según el plan de Dios? ¿Cómo estás ayudando a construir el reino de Dios aquí en la tierra? Recuerda que si no haces el trabajo que Dios planeó para ti, nadie más puede hacerlo. ¡Vive la vida que Dios ha querido para ti, siente su amor, paz y alegría!

27 de enero de 2019 - Tercer domingo del Tiempo ordinario

"«Id y comed manjares grasos, bebed bebidas dulces y mandad su ración a quien no tiene nada preparado…" (Nehemías 8:10)

Las instrucciones de Ezra a la gente nos muestran que Dios no nos prohíbe disfrutar de las cosas buenas de la vida. ¡Quiere que seamos felices! Sin embargo, Dios espera que estemos agradecidos por todo lo que nos ha dado y que, sin esperar nada a cambio, compartamos generosamente nuestras bendiciones con aquellos que lo necesitan.

3 de febrero de 2019 - Cuarto domingo del Tiempo ordinario

"La caridad es paciente, es servicial; la caridad no es envidiosa, no es jactanciosa, no se engríe;" (1 Corintios 13: 4)

¿Tienes celos? ¿Te concentras más en las cosas que otras personas tienen que en los dones que Dios te ha dado? ¿Eres pomposo? ¿Adquieres más posesiones para impresionar a otros? A veces todos somos culpables de estas cosas. Ora por más humildad. Ora para ser menos "egocéntrico" y para ser más "centrado en Dios".

10 de febrero de 2019 - Quinto domingo del Tiempo ordinario

"Y percibí la voz del Señor que decía: «¿A quién enviaré? ¿y quién irá de parte nuestra»? Dije: «Heme aquí: envíame.»" (Isaías 6: 8)

Todos los días, de maneras pequeñas y grandes, Dios pregunta: "¿A quién enviaré?" Ya sea que alguien asuma un nuevo ministerio, le dé una sonrisa amistosa a un extraño o le diga una palabra de aliento a un amigo, Dios proporciona constantemente oportunidades para ayudar a alguien en necesidad. La próxima vez que escuches el llamado de Dios, ten el coraje de caminar por la puerta y decir: "Aquí estoy, Señor".

17 de febrero de 2019 - Sexto domingo del Tiempo ordinario

"Bienaventurados seréis cuando los hombres os odien,…cuando os expulsen, os injurien y proscriban vuestro nombre como malo,…por causa del Hijo del hombre." (Lucas 6,22)

Todos hemos estado en situaciones en las que alguien ha hecho un comentario negativo o una broma sobre Dios o nuestra fe católica. ¿Cómo respondiste? ¿Te mantuviste en silencio o fingiste estar de acuerdo con la multitud porque no querías causar olas y luego, más tarde, te sentiste mal? Haz de saber que Dios está contigo todo el tiempo, el Espíritu Santo pondrá las palabras correctas en tu boca. Ora por la fuerza y el coraje para proclamar nuestra fe a los demás, especialmente durante situaciones incómodas.

24 de febrero de 2019 - Sétimo domingo del Tiempo ordinario

"Más bien, amad a vuestros enemigos; haced el bien, y prestad sin esperar nada a cambio” (Lucas 6:35)

Es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Verdad? Pero, si vamos a imitar a Cristo, la mayoría de nosotros necesitamos practicar la misericordia y la compasión con mayor frecuencia. Comienza con las pequeñas molestias diarias que experimentamos, la palabra cruel o la mirada de odio que recibimos. En lugar de planear la venganza de esa persona, intenta decir una oración rápida por esa persona. La misericordia y la compasión nos pondrán en el camino de la santidad.

3 de marzo de 2019 - Octavo domingo del Tiempo ordinario

"«Porque no hay árbol bueno que dé fruto malo y, a la inversa, no hay árbol malo que dé fruto bueno." (Lucas 6:43)

¿Estás usando tus dones dados por Dios de la manera que Dios lo hizo? ¿Te comparas con los demás y te quejas de lo que no tienes en lugar de estar agradecido por lo que tienes? Dios nos da a cada uno de nosotros regalos únicos y un plan único. Escucha cómo Dios te está llamando a usar tus dones, a dar buenos frutos, para la gloria de su nombre.

10 de marzo de 2019 - Primer domingo de Cuaresma

" Y ahora yo traigo las primicias de los productos del suelo que tú, Yahveh, me has dado.» ". (Deuteronomio 26:10)

Esta línea del Antiguo Testamento ofrece dos desafíos. Primero, ¿le das a Dios de tus "primicias", lo mejor que tienes para ofrecer, o das de lo que queda? Segundo, ¿reconoces que todo lo que tienes te ha sido dado por Dios? Pídale a Dios un corazón agradecido y generoso, todos los días, en cualquier circunstancia.

17 de marzo de 2019 - Segundo domingo de Cuaresma

"Y le dijo: «Yo soy Yahveh que te saqué de Ur de los caldeos, para darte esta tierra en propiedad.»" (Génesis 15: 7)

Así como el Señor le dio a Abraham, a Moisés y a los israelitas una tierra que poseer, Él también nos ha dado a cada uno de nosotros un hogar. Ya sea que tu hogar sea grande o humilde, es un regalo de Dios. Abraham preparó un gran sacrificio al Señor en gratitud por el hogar que Dios le dio. ¿Cómo demuestras tu gratitud a Dios por el hogar que Él te ha dado? ¿Haces un sacrificio de algún tipo? ¿Reintegras algo de tus ganancias a Dios, invirtiendo igualmente en tu hogar eterno, así como inviertes en tu hogar terrenal?

24 de marzo de 2019 - Terer domingo de Cuaresma

"Dijo entonces al viñador: "Ya hace tres años que vengo a buscar fruto en esta higuera, y no lo encuentro; córtala; ¿para qué va a cansar la tierra?"" (Lucas 13: 7)

Todos podemos ser como la higuera estéril a veces. ¿Te aferras a lo que tienes o compartes generosamente con los demás? ¿Cómo responderás cuando Dios te pregunte qué has hecho con todos los dones que Él te ha dado? Recuerda, no solo estamos llamados a ser generosos, estamos llamados a desarrollar y nutrir nuestros dones y regresarlos con aumento.

31 de marzo de 2019 - Cuarto domingo de Cuaresma

"Los israelitas no tuvieron en adelante maná, y se alimentaron ya aquel año de los productos de la tierra de Canaán." (Josué 5:12)

Durante los cuarenta años que los israelitas viajaron a través del desierto, Dios les proporcionó maná para comer. Tan pronto como pudieron disfrutar de los frutos de la tierra prometida, el maná cesó. Del mismo modo, las bendiciones de Dios para nosotros pueden cambiar a lo largo de los años, pero es importante confiar en que Dios siempre nos proporcionará todo lo que necesitamos.