Weekly Bible Reflections

Archbishop Carlson’s Stewardship Goal

“Let us focus on generosity, or returning God’s gifts with increase, through the generous sharing of our time, talent and treasure.”

It is recommended that all parishes include a stewardship reflection each week in their bulletin, to encourage parishioners to more generously share their time, talent and treasure.

To have the reflections emailed to you before each new quarter, email Dave Baranowski.

Spanish translation is available after the English version.

 

August 2019 thru December 2019

 

August 4, 2019 - 18th Sunday in Ordinary Time

“Take care to guard against all greed, for though one may be rich, one’s life does not consist of possessions.” (Luke 12:15)

The Gospel message today is contrary to our modern culture where advertising continually tries to convince us that our value lies in the things we possess. Jesus showed us that our true value lies in the way we live our lives. He challenges us to not hoard material possessions, but rather to live a grateful and generous lifestyle and become more “other-centered” and less “self-centered.”

August 11, 2019 - 19th Sunday in Ordinary Time

“For where your treasure is, there also will your heart be.” (Luke 12:34)

Jesus encourages us to build up our treasure in heaven. The world encourages us to build up our treasure in real estate, investments, and material goods. How much time are you investing in building up a worldly treasure? How much time are you investing in building up a heavenly treasure? To invest more time in the things of heaven, you must let go of some of the things of this world.

August 18, 2019 - 20th Sunday in Ordinary Time

“Do you think I have come to give you peace on Earth? No, I tell you, but rather division.” (Luke 12:51)

Living a stewardship lifestyle means stepping out of our comfort zone when needed. Many of us like to play it safe, not cause waves, stay in the middle of the road. In today’s world we are called to be informed and take a stance for life, marriage and religious liberty.

August 25, 2019 - 21st Sunday in Ordinary Time

“For behold, some are last who will be first and some are first who will be last.” (Luke 13:30)

Our standards in society are different from God’s standards. We often rank people by what they have, how powerful they are, or how successful they are. Jesus reminds us that God will not judge us by the same earthly standards. When God asks you, “what have you done with the gifts I have given you?” How will you respond?

September 1, 2019 - 22nd Sunday in Ordinary Time

“Rather, when you hold a banquet, invite the poor, the crippled, the lame, the blind; blessed indeed will you be because of their inability to repay you." (Luke 14:13-14)

We have a difficult time with the concept of giving without expecting something in return. Even when we give to charity we often want something in return – a raffle ticket, a dinner, a chance to play golf or our name in print. Yet, as Christian stewards, we need to remember that the true reward for our giving awaits us in heaven.

September 8, 2019 - 23rd Sunday in Ordinary Time

“Everyone of you who does not renounce all his possessions cannot be my disciple.” (Luke 14:33)

When we first hear this statement, it seems that Jesus is making an unrealistic demand upon us. How can we renounce all of our possessions? We need them to live. However, what we must renounce is the belief that they belong to us. Everything that we have belongs to God alone. All of our resources are entrusted to us not only for our own use, but also so that we can help others. Once we renounce the idea that we possess or are entitled to anything, it is much easier to share the many gifts that God has given us. Then we truly are His Disciples.

September 15, 2019 - 24th Sunday in Ordinary Time

Everything I have is yours.” (Luke 15:31)

Our Heavenly Father gives us everything, including the chance to share in His eternal kingdom. Yet, like the Prodigal Son we are often lured away by the materialism of our society. Do we really want to turn our backs on all that God offers in exchange for a material wealth that has no lasting value?

September 22, 2019 - 25th Sunday in Ordinary Time

(Stewardship Awareness Sunday in St. Louis)

“No servant can serve two masters. He will hate one and love the other, or be devoted to one and despise the other. You cannot serve God and mammon (wealth).” (Luke 16:13)

Is money a “god” that you put before God? Giving money to support the Church and other charity is a pillar of our faith, just like attending Mass every Sunday and participating in parish ministry. Giving money frees us from being a slave to money. It increases our dependence on God and our trust that God will provide all that we need.

September 29, 2019 - 26th Sunday in Ordinary Time

“My child, remember that you received what was good during your lifetime while Lazarus likewise received what was bad; but now he is comforted here, whereas you are tormented. Moreover, between us and you a great chasm is established…” (Luke 16:25-26)

When God created the world He declared that it was good and He gave it to all mankind for us to enjoy. However, over the years we have created a chasm between those who have great gifts and those who do not. In today’s Gospel we see that with our own generosity we must bridge that gap between those who have much and those who have little or we may find ourselves on the wrong side of the chasm in the next life.

October 6, 2019 - 27th Sunday in Ordinary Time

“For God did not give us a spirit of cowardice but rather of power and love and self-control.” (2 Timothy 1:7)

Many of us compartmentalize our Faith, we bring it out only when we attend Mass or when we attend a parish event. Being a good steward requires discipline and striving to put God first in everything, all the time. The next time you are at a neighborhood party, at work or out shopping, would your actions signal to others that you are a good and faithful servant of our Lord?

October 13, 2019 - 28th Sunday in Ordinary Time

“Has none but this foreigner returned to give thanks to God?” (Luke 17:18)

Most of us live “easy” lives. We have food, shelter, and clothing. We go on vacation every year and own a car or two. Most of us take this all for granted. Did you ever notice that people with the least amount of possessions are usually the most grateful? Shouldn’t this be the other way around? Take time every day and thank God for all He has given you.

October 20, 2019 - 29th Sunday in Ordinary Time

“…proclaim the word, be persistent whether it is convenient or inconvenient...” (2 Timothy 4:2)

It is not always convenient to be a good steward, especially when all the temptations of our busy and materialistic world get in the way. Now add our own pride and ego into the equation and living a stewardship lifestyle may be downright uncomfortable! Remember, God didn’t call us to be comfortable. He called us to be faithful.

October 27, 2019 - 30th Sunday in Ordinary Time

“…for whoever exalts himself will be humbled, and the one who humbles himself will be exalted.” (Luke 18:14)

Pride and ego is the root cause of most of our sins. Thinking your time is so valuable, your talent is better than anyone else and your money gives you status is another way of making those things “gods” before God. Remember all those gifts were God-given. Instead we should be humbled by God’s abundant generosity and our hearts should overflow with gratitude.

November 3, 2019 - 31st Sunday in Ordinary Time

“But Zacchaeus stood there and said to the Lord, ‘Behold, half of my possessions, Lord, I will give to the poor, and if I extorted anything from anyone I shall repay it four times over.' " (Luke 19:8)

We are all called to gratefully give back to the Lord in proportion to the blessings we have been given. This means everyone isn’t called to give the same amount, but is called to give equal sacrifice. No amount is too small or insignificant! Open your heart, how is God calling you to be more generous with your financial resources and possessions?

November 10, 2019 - 32nd Sunday in Ordinary Time

“May our Lord Jesus Christ himself and God our Father, who has loved us and given us everlasting encouragement and good hope through his grace, encourage your hearts and strengthen them in every good deed and word."       (2 Thessalonians 2:16-17)

There are two important lessons here. First, we are called to be generous with our encouragement and hope. As God shows us mercy, we must be merciful to others. Second, joy is contagious! The joy we receive from doing good works not only strengthens us, it encourages others as well. Share the joy of living your faith whenever you can.

November 17, 2019 - 33rd Sunday in Ordinary Time

“…Rather, we wanted to present ourselves as a model for you, so that you might imitate us.” (2 Thessalonians 3:9)

Most people who live a grateful and generous lifestyle don’t go around bragging about it. But through their actions and words, others do take notice. They notice because of the joy and peace that results and other people desire this in their own life. Know that the way you live your life may be the only interaction others have with our Catholic faith.

November 24, 2019 - Feast of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe

“….giving thanks to the Father, who has made you fit to share in the inheritance of the holy ones in light.”
(Colossians 1:12)

God wants us to be happy! Instead of looking at the Ten Commandments as being restrictive and telling us what we can’t do, look at them as guides for living a joy-filled and peaceful life. Most of our problems arise when we put our own needs first or spend most of our time trying to acquire “things.” Instead, try putting God first in all things. Ask Him how He wants you to use your gifts.

December 1, 2019 - 1st Sunday of Advent

“Therefore, stay awake! For you do not know on which day your Lord will come." (Matthew 24:42)

People who have had health issues or near-death experiences generally have a greater appreciation for each day being a gift from God. The rest of us usually take for granted that we will be around tomorrow. But when you start to look at each day as a gift, you realize all the little miracles that happen daily and grow in gratitude for all that we have been given. You begin to see God’s active presence in your life.

December 8, 2019 - 2nd Sunday of Advent

“Therefore, every tree that does not bear good fruit will be cut down and thrown into the fire.” (Matthew 3:10)

Do you bear good fruit for Christ? Or, do you spend your time, talent, and treasure constantly acquiring more toys, clutter, and junk. Our time, our talent, and our treasure are gifts that God has given us. What we do with them is our gift back to God. What gifts are you planning to give to the Lord during this upcoming Christmas season?

December 15, 2019 - 3rd Sunday of Advent

“You too must be patient. Make your hearts firm, because the coming of the Lord is at hand.” (James 5:8)

Patience is another one of those things many of us struggle with. We want things to go according to our plan and our schedule. Any change brings anxiety and fear. Through daily prayer we better align ourselves with God’s will and His plan, which is far better than anything we can come up with on our own.

December 22, 2019 - 4th Sunday of Advent

“When Joseph awoke, he did as the angel of the Lord had commanded him and took his wife into his home.” (Matthew 1:24)

Putting our complete trust in the Lord without expecting anything in return. Striving to put God first in all things and follow Him wherever He may lead us.  As we prepare for the birth of our Lord, pray for the strength and courage to be a model of discipleship, just as Joseph was.

December 29, 2019 - The Holy Family of Jesus, Mary, and Joseph

“Wives, be subordinate to your husbands…Husbands, love your wives…Children, obey your parents in everything…Fathers, do not provoke your children…” (Colossians 3:18-21)

Pope Francis said that families, through their life of prayer and love, become "schools of true human growth." Being credible witnesses of Christian love, especially that of family members, exerts the most positive influence on our children. We are all children of God, let us pray and love each other as God, Our Father, does for us.

 

 

REFLEXIONES DEL BOLETÍN DE CORRESPONSABILIDAD

Agosto 2019 thru Diciembre 2019

 

4 de agosto de 2019 - 18º domingo del Tiempo Ordinario

"Cuídense de protegerse contra toda codicia, porque aunque uno sea rico, su vida no consiste en posesiones". (LUCAS 12:15)

El mensaje del evangelio de hoy es contrario a nuestra cultura moderna, donde la publicidad trata continuamente de convencernos de que nuestro valor está en las cosas que poseemos. Jesús nos mostró que nuestro verdadero valor radica en la forma en que vivimos nuestras vidas. Nos desafía a no acumular posesiones materiales, sino a vivir un estilo de vida agradecido y generoso y a ser más "centrado en el otro" y menos "egocéntrico".

11 de agosto de 2019 - 19º domingo del Tiempo Ordinario

“Porque donde está tu tesoro, también estará tu corazón”. (LUCAS 12:34)

Jesús nos anima a edificar nuestro tesoro en el cielo. El mundo nos alienta a construir nuestro tesoro en bienes raíces, inversiones y bienes materiales. ¿Cuánto tiempo estás invirtiendo en construir un tesoro mundano? ¿Cuánto tiempo estás invirtiendo en construir un tesoro celestial? Para invertir más tiempo en las cosas del cielo, debes soltar algunas de las cosas de este mundo.

18 de agosto de 2019 - 20º domingo de Tiempo Ordinario

“¿Crees que he venido a darte paz en la Tierra? No, te lo digo, sino división." (LUCAS 12:51)

Vivir un estilo de vida de corresponsabilidad significa salir de nuestra zona de confort cuando sea necesario. A muchos de nosotros nos gusta jugar a lo seguro, no hacer olas, permanecer en el medio del camino. En el mundo de hoy estamos llamados a estar informados y a tomar una posición por la vida, el matrimonio y la libertad religiosa.

25 de agosto de 2019 - 21º domingo del Tiempo Ordinario

"Porque, los últimos serán los primeros, y los primeros serán los últimos". (LUCAS 13:30)

Nuestros estándares en la sociedad son diferentes de los estándares de Dios. A menudo clasificamos a las personas por lo que tienen, lo poderosos que son o lo exitosos que son. Jesús nos recuerda que Dios no nos juzgará por los mismos estándares terrenales. Cuando Dios te pregunta, “¿qué has hecho con los dones que te he dado?” ¿Cómo responderás?

1 de septiembre de 2019 -  22º  domingo del Tiempo Ordinario

“En cambio, cuando celebres un banquete, invita a los pobres, a los lisiados, a los cojos, a los ciegos; bienaventurado serás por su incapacidad de recompensarte." (LUCAS 14:13-14)

Nos cuesta mucho el concepto de dar sin esperar algo a cambio. Incluso cuando damos por caridad, a menudo queremos algo a cambio: un boleto para la rifa, una cena, la oportunidad de jugar al golf o nuestro nombre impreso. Sin embargo, como administradores cristianos, debemos recordar que la verdadera recompensa por lo que damos nos espera en el cielo.

8 de septiembre de 2019 - 23º domingo de Tiempo Ordinario

"Cualquiera de ustedes que no renuncie a todas sus posesiones no puede ser mi discípulo". (LUCAS 14:33)

Cuando escuchamos esta declaración por primera vez, parece que Jesús está haciendo una demanda poco realista sobre nosotros. ¿Cómo podemos renunciar a todas nuestras posesiones? Las necesitamos para vivir. Sin embargo, debemos renunciar a la creencia de que nos pertenecen. Todo lo que tenemos pertenece solo a Dios. Todos nuestros recursos nos son confiados no solo para nuestro propio uso, sino también para que podamos ayudar a otros. Una vez que renunciamos a la idea de que poseemos o tenemos derecho a algo, es mucho más fácil compartir los muchos regalos que Dios nos ha dado. Entonces verdaderamente somos sus discípulos.

15 de septiembre de 2019 - 24º domingo del Tiempo Ordinario

"Todo lo que tengo es tuyo". (LUCAS 15:31)

Nuestro Padre Celestial nos da todo, incluso la oportunidad de compartir su reino eterno. Sin embargo, como al hijo pródigo, a menudo nos atrae el materialismo de nuestra sociedad. ¿Realmente queremos dar la espalda a todo lo que Dios ofrece a cambio de una riqueza material que no tiene un valor duradero?

22 de septiembre de 2019  - 25º domingo del tTempo Ordinario

 (Domingo de concientización sobre la Corresponsabilidad en la arquidiócesis de Saint Louis)

“Ningún sirviente puede servir a dos amos. Odiará a uno y amará al otro, o se dedicará a uno y descuidará al otro. No puedes servir a Dios y a las riquezas”. (LUCAS 16:13)

¿Es el dinero un “dios” que pones ante Dios? Dar dinero para apoyar a la Iglesia y a otras organizaciones de caridad es un pilar de nuestra fe, como asistir a misa todos los domingos y participar en el ministerio parroquial. Dar dinero nos libera de ser esclavos del dinero. Aumenta nuestra dependencia de Dios y nuestra confianza en que Dios proporcionará todo lo que necesitamos.

29 de septiembre de 2019 - 26º domingo del Tiempo Ordinario

“Hijo mío, recuerda que recibiste lo que era bueno durante tu vida, mientras que Lázaro también recibió lo que era malo; pero ahora él es consolado aquí, mientras que tú estás atormentado. Además, entre nosotros y ustedes se establece un gran abismo ..." (LUCAS 16: 25-26)

Cuando Dios creó el mundo, declaró que era bueno y lo dio a toda la humanidad para que lo disfrutemos. Sin embargo, a lo largo de los años, hemos creado un abismo entre los que tienen grandes dones y los que no. En el evangelio de hoy vemos que con nuestra propia generosidad debemos cerrar esa brecha entre los que tienen mucho y los que tienen poco o podríamos encontrarnos en el lado equivocado del abismo en la vida próxima.

6 de octubre de 2019 - 27º domingo del Tiempo Ordinario

"Porque Dios no nos dio un espíritu de cobardía, sino de poder, amor y dominio propio". (2 TIMOTEO 1:7)

Muchos de nosotros compartimentamos nuestra fe, la mostramos sólo cuando asistimos a misa o cuando asistimos a un evento parroquial. Ser un buen administrador requiere disciplina y esfuerzo para poner a Dios primero en todo, todo el tiempo. La próxima vez que esté en una fiesta en el vecindario, en el trabajo o de compras, ¿le mostrará a los demás con sus acciones que usted es un buen y fiel servidor de nuestro Señor?

13 de octubre de 2019 - 28º domingo del Tiempo Ordinario

“¿Sólo este extranjero ha regresado para dar gracias a Dios?” (LUCAS 17:18)

La mayoría de nosotros vivimos vidas "fáciles". Tenemos comida, casa y ropa. Nos vamos de vacaciones todos los años y somos dueños de uno o dos autos. La mayoría de nosotros damos todo esto por sentado. ¿Alguna vez notó que las personas que menos tienen suelen ser las más agradecidas? ¿No debería ser esto al revés? Tómese el tiempo todos los días y agradezca a Dios por todo lo que le ha dado.

20 de octubre de 2019 - 29º domingo del Tiempo Ordinario

"... proclama la palabra, sé persistente sea conveniente o inconveniente ..." (2 TIMOTEO 4:2)

No siempre es conveniente ser un buen administrador, especialmente cuando todas las tentaciones de nuestro mundo ocupado y materialista se interponen en el camino. ¡Ahora agreguemos nuestro propio orgullo y ego a la ecuación y vivir un estilo de vida de corresponsabilidad puede ser completamente incómodo! Recuerde, Dios no nos llamó para estar cómodos. Nos llamó a ser fieles.

27 de octubre de 2019 - 30º domingo del Tiempo Ordinario

"... porque el que se enaltece será humillado, y el que se humilla será enaltecido". (LUCAS 18:14)

El orgullo y el ego son la causa principal de la mayoría de nuestros pecados. Pensar que su tiempo es tan valioso, su talento es mejor que el de los demás y su dinero le da estatus es otra forma de poner esas cosas como "dioses" delante de Dios. Recuerde que todos esos regalos le fueron dados por Dios. En cambio, deberíamos ser más humildes por la abundante generosidad de Dios y nuestros corazones deberían desbordarse de gratitud.

3 de noviembre de 2019 - 31º domingo del Tiempo Ordinario

"Pero Zaqueo se quedó allí y le dijo al Señor: 'le daré la mitad de mis bienes a los pobres, Señor, y si he chantajeado a alguien, se lo devolveré cuatro veces' ". (LUCAS 19:8)

Todos estamos llamados a devolver con gratitud al Señor en proporción a las bendiciones que se nos han dado. Esto significa que no todos están llamados a dar la misma cantidad, pero sí a dar el mismo sacrificio. ¡Ninguna cantidad es demasiado pequeña o insignificante! Abre tu corazón, ¿cómo te está llamando Dios a ser más generoso con tus recursos y bienes?

10 de noviembre de 2019 - 32º domingo del Tiempo Ordinario

"Que nuestro Señor Jesucristo y Dios nuestro Padre, que nos ha amado y nos ha dado un aliento eterno y una buena esperanza a través de su gracia, alienten sus corazones y los fortalezcan en toda buena obra y palabra".     (2 Tesalonicenses 2: 16-17)

Hay dos lecciones importantes aquí. Primero, estamos llamados a ser generosos con nuestro aliento y esperanza. Cuando Dios nos muestra misericordia, debemos ser misericordiosos con los demás. Segundo, ¡la alegría es contagiosa! La alegría que recibimos al hacer buenas obras no solo nos fortalece, sino que también alienta a los demás. Comparte la alegría de vivir tu fe siempre que puedas.

17 de noviembre de 2019 - 33º domingo del Tiempo Ordinario

"... Más bien, queríamos presentarnos como un modelo para ti, para que pudieras imitarnos". (2 Tesalonicenses 3: 9)

La mayoría de las personas que viven un estilo de vida agradecido y generoso no se jactan de ello. Pero a través de sus acciones y palabras, otros se dan cuenta. Se dan cuenta de la alegría y la paz que resultan y otras personas desean esto en su propia vida. Sepa que la forma en que vive su vida puede ser la única interacción que otros tienen con nuestra fe católica.

24 de noviembre de 2019 - Fiesta de Nuestro Señor Jesucristo, Rey del Universo

"... dando gracias al Padre, que te ha hecho apto para compartir la herencia de los santos en la luz". (Colosenses 1:12)

¡Dios quiere que seamos felices! En lugar de ver los Diez Mandamientos como restrictivos y decirnos lo que no podemos hacer, míralos como guías para vivir una vida llena de alegría y paz. La mayoría de nuestros problemas surgen cuando ponemos nuestras propias necesidades primero o pasamos la mayor parte de nuestro tiempo tratando de adquirir "cosas". Intenta poner a Dios primero en todas las cosas. Pregúntale cómo quiere que uses tus dones.

1 de diciembre de 2019 - 1er domingo de Adviento

“¡Por lo tanto, mantente despierto! Porque no sabes en qué día vendrá tu Señor.” (MATEO 24:42)

Las personas que han tenido problemas de salud o experiencias cercanas a la muerte generalmente aprecian más cada día por ser un regalo de Dios. El resto de nosotros usualmente damos por sentado que estaremos aquí mañana. Pero cuando comienzas a ver cada día como un regalo, te das cuenta de todos los pequeños milagros que suceden a diario y creces en gratitud por todo lo que se nos ha dado. Empiezas a ver la presencia activa de Dios en tu vida.

8 de diciembre de 2019 - 2do domingo de Adviento

"Por lo tanto, todo árbol que no dé buen fruto será cortado y arrojado al fuego". (MATEO 3:10)

¿Das buenos frutos para Cristo? ¿O gastas tu tiempo, talento y tesoro constantemente adquiriendo más juguetes, desorden y basura? Nuestro tiempo, nuestro talento y nuestro tesoro son regalos que Dios nos ha dado. Lo que hacemos con ellos es nuestro regalo a Dios. ¿Qué regalos piensas darle al Señor durante esta próxima temporada navideña?

15 de diciembre de 2019 - 3er domingo de Adviento

“Tú también debes ser paciente. Haz que tus corazones estén firmes, porque la venida del Señor está cerca ”. (SANTIAGO 5:8)

La paciencia es otra de esas cosas con las que muchos de nosotros luchamos. Queremos que las cosas salgan de acuerdo con nuestro plan y nuestro horario. Cualquier cambio trae ansiedad y miedo. A través de la oración diaria, nos alineamos mejor con la voluntad de Dios y su plan, que es mucho mejor que cualquier cosa que podamos inventar por nuestra cuenta.

22 de diciembre de 2019 - 4to domingo de Adviento

"Cuando José despertó, hizo lo que el ángel del Señor le había mandado y llevó a su esposa a su casa". (MATEO 1:24)

Poner completamente nuestra confianza en el Señor sin esperar nada a cambio. Esforzarnos por poner a Dios primero en todas las cosas y seguirlo a donde sea que nos guíe. Mientras nos vamos preparando para el nacimiento de nuestro Señor, rece por fuerza y  coraje para ser un discípulo modelo, tal como lo fue José.

29 de diciembre de 2019 - La Sagrada Familia de Jesús, María y José

"Esposas, subordínense a sus esposos ... Esposos, amen a sus esposas ... Hijos, obedezcan a sus padres en todo ... Padres, no provoquen a sus hijos ..." (COLOSENSES 3: 18-21)

El Papa Francisco dijo que las familias, a través de su vida de oración y amor, se convierten en "escuelas de verdadero crecimiento humano". Ser testigos creíbles del amor cristiano, especialmente el de los miembros de la familia, ejerce la influencia más positiva en nuestros hijos. Todos somos hijos de Dios, recemos y amémonos unos a otros como Dios, Nuestro Padre, lo hace por nosotros.